Google+
Игровые новеллизации в России Звездный путь: Вселенная «Star Trek» МИРЫ. «БЕРСЕРК». ЛААР ИЙОН ТИХИЙ
Рассказы читателей: Иллюзия

Иллюзия


— Ив, включи кондиционер, — сказал я, присаживаясь на диван, — мне немного жарко.

Ив — последняя модель модного интеллектуального дома. Не знаю, что подвигло меня на её покупку — гораздо более высокий функционал (по сравнению с предыдущей моделью, Рабби, Ив на лету схватывала привычки и пожелания хозяина) или желание похвастаться перед своими друзьями, но с её появлением моя жизнь стала гораздо проще. У меня не так много времени, чтобы тратить его на возню с уборкой и готовкой, — около шестнадцати часов в день я провожу в киберпространстве. И не просто провожу — я обязан найти самые свежие, самые интересные и шокирующие новости, такие, чтобы рейтинг канала, на который я работаю, не опускался ниже 67%. Чтобы удовлетворить социальные потребности общества в сплетнях. Я — фрилансер. Если я не принесу новости, я не получу денег. Мне абсолютно безразлично содержание самих новостей. Мне было безразлично, что из-за меня Леди Луиза, «наша святая, наш ангел», была сброшена с небес своими почитателями, ещё недавно превозносившими её за «бескорыстную помощь выжившим в Войне». Из-за меня мистер Ричмонд, видный политик, «человек, которому Вы бы доверили свою жизнь», как гласил рекламный слоган его кампании (и ведь в это верили!), оказался в психиатрической больнице... Что мне до них? Сейчас такое время — каждый сам за себя. Говорят, до Войны всё было совсем по-другому. Говорят. А я не верю. Люди не меняются.

Мне было около двенадцати лет, когда мне впервые подарили шанс попасть в киберпространсво — дешевенький девайс от фирмы «ДримВуд», линзы и вещество, облегчающее вхождение для новичка. Мой старший брат рассказывал, что раньше к киберпространству можно было подключиться только после довольно серьёзного нейрохирургического вмешательства — прямо в черепную коробку монтировался порт, служащий интерфейсом между мозгом и сигналом. Я не особо разбираюсь в этих вещах, мне больше по душе софт, а вот мой брат...

Когда наши родители погибли, мой брат постарался заменить их мне. Он снял за копейки дешёвую, грязную комнатку. Нашел работу — сколько себя помню, он постоянно пропадал вне дома, а когда возвращался, уходил в киберпространство. Ни разу не видел его с другими людьми. Я пытался расспрашивать его о работе, — но он сразу менял тему. Говорил, что копит деньги на мое обучение. «Ты станешь лучшим хакером Системы, Дин!» — повторял он мне, улыбаясь. Он улыбался все реже и реже. Под глазами появились синяки, кожа стала мертвенно-серой... Однажды он просто не вернулся домой. К тому времени я уже чувствовал себя в киберпространстве как дома. Хотя почему «как»? Киберпространство стало моим домом. Теперь у меня была новая, крепкая, мощная и быстрая виртуальная система — «Космический мираж». Куда я отправился, когда пропал мой брат? Верно, в «Виртуального гонщика», небольшой виртуальный бар в киберпространстве, где он часто бывал. Настроив матрицу и подключившись, я шагнул в поле цветных завихрений — Нейронное Кольцо, система опознавания и настройки. За ним Второе Кольцо — пройдя в нём процесс синхронизации с киберпространством, я оказался на улице перед «Виртуальным гонщиком».

— Привет, Лукас! — поприветствовал я бармена, присаживаясь на высокий стул. Сегодня киберпространство едва заметно подрагивало — по скину Лукаса шла легкая рябь. Однако выходить и перенастраивать подключение времени не было.

— Давно не виделись, сынок! ак ты? — Лукас улыбнулся. Я никогда не видел его вживую, а в киберпространстве считалось дурным тоном спрашивать о реальной внешности, работе, достижениях... Здесь старались забыть то, что представлял собой каждый в реальности. Лукас мог быть древним стариком, выходящим в киберпространство с общей виртуальной системы какого-нибудь «Дома инвалидов на Центральной улице», — но мог быть и молодой студенткой, решившей поразвлечься, и видным деятелем «Пространственно-Временного Научного Сообщества». Я даже не знал его настоящего логина.

— У меня пропал брат. Помнишь его? Такой высокий, скандинавский скин от «ФриТайм». Он здесь часто бывал когда-то... — я взял сигарету, прикурил и с наслаждением затянулся. Что мне нравится сильнее всего в виртуальном мире — большая часть того, что в реале может тебе навредить, здесь совершенно безвредна. И я пользовался этим по полной. На Чёрном рынке, имея в кармане около десяти ДатМ (что сущие копейки для киберпространства), можно было купить неслабые аналоги реальных наркотиков. За сто ДатМ можно было купить наркотик последнего поколения, синтезированный виртуально — «Горячий снег». Говорят, что эффект от виртуальных наркотиков неотличим от эффекта реальных. Единственное — нет привыкания, и, как следствие, нет ломки. Меня это устраивало.

— Твой брат? Да, я помню. Эрих-926? — глаза Лукаса немигающе скользили по мне, казалось, сканируя.

— Да, Эрих-926.

— Он не приходил уже недели две. Последний, кто с ним разговаривал в моем баре, — Джим. Среднеазиатская модель МСтандарт32. Он живет в Сити. Где — не знаю, — Лукас наполнил стакан золотистым виски. — За счёт заведения. Мне жаль, сынок. Действительно жаль.

Я молча выпил спиртное, поблагодарил Лукаса и отправился к Метро. Метро — это система киберпространственной коммуникации, мгновенное перемещение из кластера в кластер. Стоит лишь ввести координаты. Рядом терминал справки. «Джим. МСтандарт32. Найти» — ввёл я через парящую в полуметре от меня панель. «Координаты загружены в Ваш чип. Спасибо за использование терминалов корпорации....» Я быстро отошел от панели. Еще чуть-чуть, и через каждые триста метапикселей будут висеть рекламные баннеры. И предлагать купить всё что угодно «по ДЕЙСТВИТЕЛЬНО НИЗКИМ ЦЕНАМ! Только от корпорации МунВольф!». Ненавижу рекламу... Подходя к коммуникационной ячейке Метро, я внезапно осознал, что этот Джим либо очень богат, либо потрясающий хакер — в киберпространстве только богатые и профессионалы могли достать короткий логин. Я весьма хорошо разбирался в этом мире — а мой логин был «Дин-Р-724-32»... Кто же он такой и что ему понадобилось от моего брата? Или моему брату от него?

Я скользнул в ячейку, загрузил в систему чип и закрыл глаза. Лёгкий толчок — и я стою на улице Сити перед маленьким, полуразвалившимся зданием. Неужели в этом захолустье и живет Джим? С таким логином можно позволить себе дом и поинтереснее — благо виртуальная недвижимость гораздо дешевле реальной. Подойдя к двери, я постучал. Тишина. Подергал ручку — закрыто. Отчаянно забарабанил кулаком в дверь... Эта ниточка тянулась к моему брату. Я ни за что не упущу её.

— Джим! Мне нужно поговорить с тобой! Очень нужно! — закричал я на всю улицу. Звенящая тишина. Либо его не было в здании, либо он не хотел разговаривать со мной. Третьего не дано.

Я присел, прислонившись спиной к стене дома Джима. Псевдореальные облака в псевдореальном небе закрывали псевдореальное солнце. Я рассматривал затейливый небесный узор, размышляя о своем положении, и даже не заметил, как стена дома начала проваливаться внутрь, увлекая меня за собой.

Больно не было. Было темно. Я встал на ноги и побрел вдоль стен наощупь, пытаясь нашарить дверь, выключатель — что угодно, только бы выбраться отсюда. Внезапно зажёгся свет — настолько резкий, что я зажмурился и присел на корточки, закрыв глаза ладонью.

— Ты искал Джима, и ты его нашёл, — раздался низкий, прокуренный голос откуда-то сверху. Я медленно открыл глаза и обвёл помещение взглядом. Больше похоже на подвал, заваленный всякой рухлядью, — и как я себе ничего не сломал, блуждая здесь во тьме? Напротив меня находилась лестница вверх — на ней и стоял Джим. Ничего примечательного — высокие скулы, маленькие карие глаза, поношенная майка с эмблемой виртуальной воздушной команды... Я ждал гораздо большего — от этой мысли стало смешно. Проницательные глаза Джима улыбнулись, и он поманил меня наверх.

Изнутри дом был ничуть не лучше, чем снаружи. Обшарпанная комната, заваленная хламом, в центре — большое удобное кресло. Оно было чужеродным в этом помещении — резкий контраст между мусором, бедностью и запустением комнаты и этой дорогой вещью с блестящими гнутыми ножками, новенькой мягкой кожей...

— Садись, Дин-Р-724-32, — Джим указал рукой на потёртый стул у стены и закурил.

Лавируя между хламом и понимая, что Джим действительно хакер, причём довольно хороший, я уселся и внимательно посмотрел в глаза Джиму.

— Мой брат пропал. Ты знаешь что-нибудь об этом?

— Эрих-926. Мой напарник, — выпустив кольцо дыма, медленно проговорил Джим. — Я и сам хочу понять, что произошло в ту ночь.

— В какую ночь? Чем вы занимались? — напарник? О чём он?

— Это долгая история, Дин. Твой брат не хотел говорить тебе, — и я его понимаю. У него были очень глобальные планы. Настолько глобальные, что он был готов пожертвовать своей жизнью, — Джим потушил сигарету об пол и встал. Порывшись в ящике, он протянул мне чип. Я наблюдал за ним как будто сквозь пелену. Неужели мой брат...

— Возьми это, — он протянул мне чип. — Здесь всё, что нужно, чтобы распутать этот клубок. Ты всё узнаешь. Иди. Иди, мальчик. Давай же!

Я никак не мог прийти в себя. Сжимал в руках холодный чип, пытался встать — и не мог. Я закрыл глаза всего на долю секунды, — а когда открыл, дома уже не было. Пустая, стерильно чистая улица Сити. Но чип все ещё холодил мне руку. Это была оригинальная виртуальная копия. Я вышел из кибепространства. Был ли тот Джим реальным или он тоже голограмма, как и его дом?

Да, время действительно ограничено. Я не знаю, о чем толковал Джим, но скоро меня выкинут из съёмной квартиры. Взяв из холодильника бутылку ледяной воды, я, поставив виртуальную систему на локальный режим, принялся разбираться с чипом. Создавалось впечатление, что чип пустой — моя система просто не видела ни одной инфоячейки. Мельком я слышал в киберпространстве о новой системе защиты данных — ею занималась крупная компания «Секьюрити Техникалс». Вот уж где были собраны специалисты со всего пространства! Это им принадлежал новый интеллектуальный лёд, раскусить который ещё никто не смог. Судя по рассказам, эта компания занималась и более мелкими вещами — вроде этой самой программки, обеспечивающей защиту данных. Естественно, это не новый лёд — с ней я ещё мог справиться своими силами.

Даже не помню, когда я уснул. Но проснулся, когда перед моими глазами забегали строчки информации — у меня получилось обойти защиту и вытащить данные с носителя. А вот следующая задачка была мне явно не по зубам — такой системы кодирования я в жизни не видел. Просидев около четырёх часов над кодом, я снял с него копию и подключил виртуальную систему к киберпространству. Ввел координаты Джима в терминал Метро. «Данные не найдены. Спасибо, что поль...» Я пнул терминал и ввел другие координаты — бара, где собираются хакеры со всего киберпространства.

Этот бар висел на пиратском домене и пользовался самой дурной славой. Для того, чтобы попасть в него, нужно было набрать код в терминале Метро. Код часто менялся, и я наделся, что тот, что я помню, ещё действует. Мне повезло — секунду спустя я стоял перед дверью четырёхэтажного здания с надписью над дверью неоном: «НеРеальность».

Было шумно. На высокой, медленно покачивающейся сцене в дальнем углу зала играла музыка, на дисплее мелькали слайды какой-то группы. Всюду яркие всполохи света, крики, дергающиеся в танце тела... Прорвавшись сквозь толпу к барной стойке, я поздоровался с барменом. Заказал виски. Двойную порцию.

— День выдался тяжёлый? — бармен протянул мне стакан с алкоголем.

— Очень, — вымученно улыбнулся я и одним глотком осушил полстакана. — Где Джейн Х?

Джейн. Джейн Х. Разве найдется в этом клубе хоть один человек, который её не знает? 132-й Европейский Скин, полная таинственность и отличные познания виртуального мира. Некоторые говорили, что Джейн — это аватар киберпространства. Его добрый дух. «Если у тебя ДЕЙСТВИТЕЛЬНО проблемы, обратись к Джейн», как поговаривали здесь.

— Зачем она тебе? Знаешь, сколько народу к ней рвётся — не чета тебе, малыш, — с ехидной улыбкой ответил бармен.

— Кто тебе позволил распугивать моих клиентов, Люк-5-6-8765? — позади меня раздался насмешливый голос. Я обернулся и увидел её — Джейн Х.

— Пойдем со мной — здесь слишком шумно, — Джейн взяла меня за руку и потащила куда-то в глубь бара. Силясь произнести хоть слово, я пошел за Джейн. Неужели бог киберпространства благоволит ко мне, раз послал своего ангела?

Пробираясь сквозь битком набитый зал, я рассматривал Джейн, не веря, что это происходит на самом деле. Она совсем не походила на дух киберпространства — стандартный скин, короткие тёмные волосы, поношенные джинсы и линялая майка... Но это была она. Точно она.

Наконец она остановилась в коридоре, по обе стороны которого тянулись двери — скорее всего, съёмные номера. Поднесла руку к сенсорной панели и вошла в гостеприимно распахнувшуюся дверь. «Включи свет», — сказала она в темноту, и свет зажёгся. Пройдя к креслу посреди комнаты, она села на него и выжидающе посмотрела на меня:

— Говори.

И я рассказал ей всё. Про исчезновение брата, про чип, про странный код... Джейн слушала молча, не задавая вопросов. Лишь в конце моего монолога встала и взяла образ чипа, который я держал в руках. Молча повертела в руке.

— Я возьму его на один день. После чего ты снова придёшь в эту комнату, и я расскажу, что узнала. Иди.

Без лишних слов, благодарно кивнув на прощание, я ушел из бара, вернулся в реальность и уснул. События дня порождали только вопросы. А ответить я был не в состоянии. Оставалось ждать.

Меня разбудил громкий стук в дверь. Протерев глаза и наскоро одевшись, я вызвал визуальный домофон. На экране отражалась маленькая девочка, стоявшая напротив моей двери. Лет восемь, не больше. Я чуть не сполз на пол от удивления, однако дверь открыл.

Ярко-розовые волосы, перевязанные черными лёнточками, завязаны в два хвостика, короткое чёрное платье без рукавов и сандалии из кожи — сейчас таких детей полно на улицах, взгляду не за что зацепиться. В руках маленький чёрный рюкзачок.

— Меня послала Джейн. Она не может прочитать чип с образа, ей нужен виртуальный оригинал. Она сама не может прийти, — протараторила девочка, бесцеремонно садясь на диван.

— Я могу сам прийти к ней. Зачем было посылать... — я замялся.

— Ребёнка? — девочка обиженно посмотрела на меня.

— Ребёнка, — закончил я фразу.

— Так нужно. Верь нам. Джейн может помочь практически любому. И она доверяет мне, раз послала, — девочка открыла рюкзак и вытащила из него чип. — На, если не веришь!

Молча взяв чип, я сунул его в систему. На экране появилась Джейн. «Привет, Дин! Извини, но я не могу свободно перемещаться по улицам. Пожалуйста, дай чип Джинджер — у меня возникли проблемы с образом. Видимо, код не даёт делать полноценные копии. Джинджер умеет за себя постоять — и доставит чип в целости и сохранности». Передача оборвалась. Я прокрутил её ещё раз, повернулся к Джинджер: девочка беззаботно выдувала пузыри из синтетической пленки «МакФрутс».

— Я хочу пойти с тобой. Этот чип слишком важен для меня.

Зрачки девочки закатились на несколько секунд, потом она, вскочив с дивана, направилась к двери:

— Джейн разрешила, идём.

Взяв чип, я отправился за Джинджер. Судя по тому, как ловко девочка ориентировалась в запутанных лабиринтах Системы, она провела здесь не один год... Возможно, она и живет на улице?

— Беги туда! И не останавливайся! — вдруг прошептала Джинджер, толкая меня в бок и указывая в узкий проулок. Едва не упав (и откуда у ребёнка такая сила?), я бросился бежать.

Я не считаю себя трусом, но я действительно бежал не останавливаясь. Только добравшись до тупика, я перевёл дух и оглядел место, в которое попал. Я уже давно живу в этом секторе Системы, но эту улицу видел впервые — косые, одноэтажные дома навислаи над узеньким тротуаром, грозясь обрушиться. Одинаково серые, казалось, давно покинутые дома… Из созерцания улицы меня вырвал голос Джейн:

— Иди сюда!

Я резко обернулся — дверь соседнего дома приоткрылась. Выбора нет — мне туда.

На удивление чистый холл и несколько дверей. Крайняя слева приотворена. Войдя, я удивлённо замер: по всей комнате тянулись устаревшие провода, все стены заставлены громоздкой техникой. Такое теперь редко увидишь.

— Джейн! Вот чип, — я помахал рукой с чипом.

Неприметное крутящееся кресло у стены повернулось ко мне — на нем сидела Джинджер.

— Ты уже здесь? Но как?

— Долго объяснять. Просто дай ей чип и все, — раздался голос Джейн откуда-то сверху. Джинджер подошла ко мне и взяла чип, затем подошла к допотопному терминалу и вставила его внутрь.

— Теперь присядь и подожди, — вновь раздался голос Джейн.

Окончательно запутавшись, я присел на корточки возле стены, разглядывая комнату. Столько произошло за последнее время... Что случилось с братом? Кто такая эта Джейн и где она? Что на чипе? Как я оказался втянутым во все это? Ответов по-прежнему не было. Машины тихонько гудели, переваривая неведомую информацию, выполняя неведомые процессы...

Дверь открылась и на пороге появилась... Джинджер. Слегка растрепавшиеся хвостики, покрасневшее лицо, а напротив нее, на вращающемся кресле, на меня смотрела вторая Джинджер.

— Что происходит? Вы близнецы? — я переводил взгляд с одной девочки на другую, ища отличия — их не было!

— В какой-то мере они действительно близнецы, — ответил насмешливый голос.

— Джейн! Где ты?

— Ты правда хочешь это знать? — снова ответил насмешливый голос.

— Да. Да, хочу, — я затравленно озирался по сторонам, пытаясь найти источник голоса.

— Подойди к монитору.

Я подошёл.

— Это я.

— Ты программа?!

— Нет, Дин. Я человек. Мой разум, моя личность внутри компьютера, — тихо сказала Джейн.

— Но как? Я слышал, что до Войны пытались загрузить разум человека в компьютер, предка виртуальной системы, — но это давно запрещено! Никто больше не проводит такие опыты! — я был не просто ошарашен. Я был в шоке — да за это и посадить могут!

— Дин, такие опыты и не проводят. Я здесь... Я была здесь еще до Войны, Дин. И «твой брат» хорошо это знал. И я вела тебя. Сюда вела, — мягко ответил голос.

— Да что происходит? Живые компьютеры, Джим, эти близнецы, это чёртов чип... Что происходит?! — мне хотелось убежать отсюда. Убежать от этой бредовой реальности. Ущипнуть себя и проснуться — вот бы это было сном! Но компьютеры шумели очень натурально, Джинджеры синхронно выдували пузыри из синтетической пленки...

— Дин, Дин, послушай меня! Ты ничего не знаешь. Дай я расскажу тебе…

— Да что вам от меня нужно? Я ничего не понимаю! НИЧЕГО! — мой голос сорвался на крик. Я с трудом понимал, что происходит, я даже не понимал, что говорю, — казалось, это всё случилось с кем-то другим, не со мной.

— Дин, послушай меня. Просто спокойно послушай. История начинается с того, что.. Ещё до Войны, незадолго до изобретения T-Z, того оружия, которое и сделало мир таким, каким ты видишь его сейчас, один человек занимался разработкой системы, которая позволила бы перенести человека в компьютер — позволила бы существовать вечно. Без тела, но полноценно. Так появились наброски виртуальной системы и меня, проекта Х. А потом началась Война. При первом же нападении погиб сын этого человека. Только любовь к своей жене, Джейн, чьим образом я должна была стать, и желание завершить свои опыты, убежать в мир, в котором нет Войны, в котором жив его сын, толкали его дальше. Когда проект был почти закончен, дом этого человека был уничтожен. Вместе с его женой. Компьютер, в котором находилась я, был похоронен под землей. До тех пор, пока его не нашел «твой брат». Не нашел, не восстановил и не дописал части кода, которых мне так недоставало, чтобы стать полноценной. Я саморазвивающаяся система и смогла научиться моделировать простых существ — Джинджер из их числа. Она что-то вроде голограммы. Да, она обладает плотностью, даже на ощупь она как человек, — но это иллюзия. И ты, Дин, ты тоже иллюзия. Только куда более сложная. Когда «твой брат» смог кое-как дописать код и инициализировать меня, я смогла сама заняться своей доработкой. Он хотел продать меня одной корпорации, но, узнав, что я могу самосовершенствоваться, решил подождать и продать меня уже за куда большую цену. Скажи, Дин, а что ты знаешь о своем брате?

— Он… Он играл со мной в детстве. Он работал, чтобы пристроить меня в жизни…

— О, Дин, и во что же он играл с тобой? Какая это была игра?

— Я.. Я не помню... — я почувствовал, что по щекам текут холодные слёзы.

— И не можешь помнить. Ты был создан уже таким, Дин. Эрих-926 хотел, чтобы я доделала тебя. Ты был для него чем-то вроде рекламы товара — красивая коробка, за которую заплатят. Он хотел очень много денег. Приказал мне спрограммировать тебя так, чтобы ты считал его братом, дать тебе ложные воспоминания. Но... Ты ведь сын того человека... Моего мужа. Ты мой сын, Дин. Эрих хотел выждать, чтобы я смогла как можно лучше раскрыть свой потенциал, — он не ждал от меня угрозы. А я смогла тайно создать Джинджер, и она его убила. Потом спрограммировала Лукаса, Джима — пойми, милый, я не знала, как ты отреагируешь на правду. Мне хотелось слегка подготовить тебя, — Джейн замолчала.

— А что на чипе?

— Ты, милый. Твоя личность и твоя фальшивая память. Тебе решать, что с ними делать.

Не знаю, что со мной стало. Я чувствовал, как по щекам льются слезы, чувствовал, как внутри меня все бушует, — но был спокоен. Как машина. Как иллюзия....


...С того дня прошло около четырнадцати лет. Теперь у меня свой шикарный дом, обустроенный по последнему слову техники, прибыльная работа. Когда меня спрашивают, как я умудряюсь находить настолько невероятные новости, я загадочно улыбаюсь и говорю: «Мне помогает добрый дух киберпространства. Он всегда знает, что где творится. А я говорю это вам».

Хотя... Вдруг вы тоже иллюзия?


0
ВСЕГО ГОЛОСОВ
0
Новый номер
В ПРОДАЖЕ С
24 ноября 2015
ноябрь октябрь
МФ Опрос
[последний опрос] Что вы делаете на этом старом сайте?
наши издания

Mobi.ru - экспертный сайт о цифровой технике
www.Mobi.ru

Сайт журнала «Мир фантастики» — крупнейшего периодического издания в России, посвященного фэнтези и фантастике во всех проявлениях.

© 1997-2013 ООО «Игромедиа».
Воспроизведение материалов с данного сайта возможно с разрешения редакции Сайт оптимизирован под разрешение 1024х768.
Поиск Войти Зарегистрироваться