Google+
5HORRORGAMES MASS EFFECT Вселенная The Elder Scrolls Космическая музыка
Версия для печатиРассказы: Евгений Гаркушев. «Жуки»

Жуки

Иллюстрации Марии Кустовской

Блинное тесто оглушительно шипело на раскаленной сковородке, но никак не хотело растекаться по ней ровным слоем.

— «Масла добавь, масла добавь», — Света раздраженно морщилась, снимая с тефлонового покрытия не пригоревшую, но и не желающую превращаться в качественный блин массу неприятного бледного цвета. — Сами, небось, салом сковородку смазываете…

Совет подруг не пошел впрок: масло брызгало во все стороны, блины никак не получались. А так хотелось к семнадцатому дню рождения приготовить ужин самой! Блинный пирог должен был стать украшением стола — да видно, не судьба. Света вздохнула, выключила газ, захлопнула кулинарную книгу, подняла глаза и сказала:

«Козявка, — продолжила мысль Света. — Пошла отсюда!»

— Ой!

На вытяжке шевелил усиками небольшой серый жук. В общем-то, ничего страшного — обычный жук, мало ли их ползает летом по дорожкам, — если бы не большие пронзительно-голубые глаза насекомого. Таких девушка прежде не видела.

— Козявка, — продолжила мысль Света. — Пошла отсюда! Не смотри на меня!

Жук не послушался. Тогда девушка сняла тапок и крепко стукнула им голубоглазое насекомое. С вытяжки в блинное тесто посыпалась пыль, а мерзкий запах раздавленного жука перекрыл даже зловоние сгоревшего масла.

— Тьфу, пакость, — совсем расстроилась Света.

* * *

Ржавые остовы автомобилей потрескивали, нагреваясь под ярким весенним солнцем. Коля Барашкин брел по свалке и блаженно жмурился. Металл… Резина… Свежая травка…

Легкий ветерок принес новый аромат — словно кто-то забыл в багажнике машины ящик свежих апельсинов. Или лимонов. А может быть, полил салон бергамотовым маслом. Но как такой запах мог сохраниться в старом автомобиле?

Разбитый в лепешку «Пежо», старенький «Москвич», облупившаяся «девятка». От нее-то и пахло… Коля заглянул внутрь и увидел на заднем сиденье системный блок компьютера. Чистенький, даже не помятый.

— По запаху нашел, — расхохотался Барашкин. — Надо же! Просто чудесно.

Еще бы не чудесно: скорее всего, компьютер уже превратился в хлам — но в нем может оказаться несколько целых плат, или процессор, а то и блок питания. Вытащив корпус из «девятки» и уложив его на травку, Коля отвинтил боковую крышку. Запах усилился.

— Одеколоном его, что ли, залили? — пробормотал Барашкин.

Заглянул под крышку и ахнул: на винчестере устроили гнездо серые жуки с большими голубыми глазами. Было такое ощущение, будто они хотели съесть жесткий диск, хотя, понятное дело, прогрызть металл не под силу никаким жукам — даже голубоглазым. Но пахло, похоже, все-таки от них.

— Кыш! Кыш! — Коля махнул на жуков рукой, подул, но те и не думали убегать — только укоризненно посмотрели на Барашкина большими голубыми глазами. Тогда Николай поднял с земли хворостинку и начал сгонять жуков с винчестера. Те уходили неохотно, а отбежав в сторону, замирали и смотрели на Барашкина во все глаза.

— Интересно, вы не кусаетесь? — Коле стало даже немного не по себе. — Никогда не видел таких букашек… Я бы запомнил.

Когда он случайно раздавил одного из жуков, выковыривая его хворостинкой из щели между винчестером и корпусом, приятный цитрусовый аромат перебил мерзкий, ни на что не похожий запах.

— С такими голубыми глазами, а вонючки, — осуждающе заметил Барашкин. Потом понял, что слишком много разговаривает сам с собой, и вообще, такие жуки на свалке могут быть самым настоящим глюком… И быстренько сделал ноги, бросив раскуроченную находку. Зараженный жуками компьютер не может быть хорошим…

* * *

Трещали сучья, гудели осы и мухи, стрекотали цикады… С мясистых листьев скатывались крупные капли воды. В тропическом мадагаскарском лесу было жарко и душно, но энтомолога-любителя, коллекционера и бизнесмена Леонида Лозового такие мелочи не смущали. В поисках редких жуков он приподнимал листья папоротников, постоянно держа наготове сачок для бабочек.

Жуки — для души и коллекции, бабочки — на продажу. Что с того, что насекомые занесены в Красную книгу, что их защищает правительство Мадагаскара? Какая разница, склюет бабочку птица или поймает человек? Вообще говоря, у птиц гораздо больше шансов — чем им еще заниматься, кроме поисков пищи? Только человеку от бабочки куда больше пользы: хороший экземпляр стоит не одну тысячу долларов…

Биолог по образованию, да еще и практик, Лозовой знал о круговороте жизни в джунглях много. Вот пополз Callidium violaceum. Пусть ползет, везти его через границу — себе дороже. А вон сидит на ветке Danaus chrysippus  — неплохая добыча, только до бабочки не допрыгнешь: метра четыре над землей. Немного ниже — и она украсила бы коллекцию московского или питерского богатея. Или, может быть, поехала еще дальше: в Германию, Финляндию, Швецию… Чем севернее страна, тем охотнее ее жители собирают тропических бабочек. Парадокс!

Да, красота радужных крыльев, засушенная под стеклом, — совсем не то, что игра света на ярких чешуйках под полуденным солнцем Мадагаскара. Но каждый добывает деньги как может. Леонид ловит бабочек и получает от этого удовольствие. Такая работа интереснее, чем преподавать биологию в школе или даже читать лекции в университете. А главное — прибыльнее.

Маленький голубоглазый жук укоризненно посмотрел на Лозового с пальмового листа.

— Такова жизнь! — сказал Леонид жуку и только после этого сообразил, что данный вид ему совершенно неизвестен.

Лозовой присмотрелся пристальнее. Нет, это не Carabus henningi. И не Carabus aeruginosus. Вообще непонятно что! Неужели и вправду новый вид? Который можно назвать своим именем! Или не своим — но за очень неплохие деньги.

Отбросив сачок, Лозовой вынул из рюкзака банку и аккуратно стряхнул туда жука. Тот и не подумал убегать. Может, здесь еще есть? Несколько жуков всегда лучше, чем один. Одного сохранить живьем, другого засушить… Может быть, жук все-таки известен науке — но, судя по всему, стоит немало, если коллекционер ни разу его не встречал.

Леонид углубился в заросли. Хотя энтомолог шел осторожно и раздвигал листву перед собой сачком, он едва не врезался в ржавый остов автомобиля. Похоже, когда-то это был «Хаммер», но сейчас от него мало что осталось. На ржавой станине автомобиля сидело в ряд с десяток жуков.

Лозовой просто затрясся от возбуждения. Как ему сегодня везет! Жуки не убегали и не расползались, когда он стряхивал их в банку. Только смотрели внимательными голубыми глазами. От взглядов насекомых энтомологу становилось немного не по себе.

В гостинице Леонид решил засушить пару жуков.

* * *

В гостинице Леонид решил засушить пару жуков. Таможня обычно дает добро, но лучше перестраховаться. Глупо не оставить себе хоть что-то от чудесной находки, если на границе возникнут проблемы. А сушеных насекомых провезти куда проще, чем живых. Кстати, чем они питаются? Совершенно непонятно…

Первый жук был извлечен из банки. Маленький кусок пенопласта, булавка. Лозовой вогнал острие в жука — и едва не задохнулся от мерзкой вони. Жучок-то не простой!

К запаху можно притерпеться — вот только после укола жук сдулся, словно воздушный шарик. Из тельца вылилась капелька вонючей жидкости, а хитиновый покров потерял форму. Странно. Может быть, больной экземпляр?

Следующий жук не просто вытек, а прямо-таки лопнул — остались только серые чешуйки.

— Ладно, разберемся, — прошептал Леонид, рассаживая насекомых по банкам и коробочкам. — А сдохнете по пути — туда вам и дорога. Продам сушеных. Без булавки, наверное, лучше высохнете.

Некоторые жуки получили разнообразную пищу: листья, орехи, кусочки дерева. Другие должны были посидеть на голодном пайке. Ничего хорошего их все равно не ждало: пусть худеют перед тем, как попасть под стекло навечно.

Перелет прошел без приключений. Таможенники были лояльны, санитарный контроль претензий к Лозовому не предъявлял — знать бы наперед, можно вывезти в пять раз больше товара. Самое удивительное, что жуки — и те, которых посадили в банку без вентиляции, и те, что ехали со всеми удобствами, — чувствовали себя прекрасно. Сидели, шевелили усиками и смотрели. Питаться они не желали: и листва, и орехи остались нетронутыми. Дохнуть, похоже, тоже не собирались.

Лозовой тщательно изучил каталоги — ничего похожего на его жуков в них не обнаружилось. Позвонил нескольким коллегам, которые, в отличие от него, изучали биологическое разнообразие мира, не выходя из кабинета. Может быть, им известно, как зарегистрировать новый вид? Ученые мужи отвечали уклончиво: откуда им знать, если они и в Подмосковье выезжают редко? Коллекции университетов давно сформированы — смотри, изучай, пиши диссертации. Живые тропические насекомые слишком далеко!

Эх, слава — хорошо, но и деньги еще никому не мешали. Леонид решил навестить богатого коллекционера с Рублевки. Может, он захочет дать жуку свое имя? А Лозовому выплатит приличную компенсацию — скажем, сто тысяч долларов? Или даже двести. Сколько может стоить такая честь — увековечить собственное имя в энтомологии?

Размышляя, как бы не продешевить, но и не выйти за пределы разумного, Леонид спускался по лестнице, по привычке глядя под ноги. На коврике соседа снизу сидел серый жук с голубыми глазами.

— Как же ты сбежал от меня, маленький негодяй? — выдохнул Леонид, извлекая из кармана пиджака коробочку, с которой не расставался. — Иди-ка сюда!

Когда он накрыл жука коробкой, дверь распахнулась, едва не сбив Лозового с ног.

— Что это ты тут делаешь? — голос Бориса не отличался приветливостью. Если учесть, что габариты соседа были весьма внушительными, а в молодости он промышлял рэкетом, понятно, что Леониду стало не слишком уютно.

— Жук. У меня убежал жук.

— Жук? — лицо Бориса искривилось. — Как же я сразу не догадался?

Тут сосед разразился короткой, но выразительной тирадой, состоявшей по большей части из непечатных слов.

— А в чем, собственно, дело? — возмутился Леонид. Понятно, рэкетирское прошлое — весомый аргумент, но и у него есть такие приятели и клиенты, что Бориса, если дойдет до дела, просто в асфальт закатают. — Ну, подберу я его сейчас и дальше пойду.

— Дальше пойдешь? А из квартиры моей кто этих тварей выведет? Развел тут зверинец!

— Из квартиры? — опешил Лозовой. — А что у тебя там? Тараканы?

— Сам ты таракан! — Борис нахмурился. — Ну-ка, зайди!

Отдавая себе отчет, что его действия не совсем разумны, Леонид все же шагнул через порог.

— Сюда! — не предложил, а приказал бывший рэкетир.

Лозовой шагнул в гостиную — и обомлел. На журнальном столике рядом с телевизором сидело три голубоглазых жука. На стене неподалеку от стереосистемы — еще два. Один полз по стеклу на окне.

— А воняют как, — заметил Борис, проявляя близкое знакомство с предметом. — Лучше не трогать. Хорошо хоть не кусаются.

— Э… И… — не нашелся энтомолог.

Пусть жуки вылезли из чемодана. Моментально переползли сюда. Пусть это были даже другие жуки — не те, что сидели в банке, а те, которые на Мадагаскаре сами залезли в его чемодан. Но что им понадобилось в квартире Бориса?

— И Татьяна, которая через стенку живет, жалуется: ее уже три дня эти твари изводят. Что ты на это скажешь, зоолог?

— Три дня? — ошарашенно спросил Лозовой. — Я ведь только сегодня вернулся с Мадагаскара. Их не может быть здесь три дня.

— Ты не заливай. Что ж это, тараканы или муравьи? Не наши жуки, сразу видно! Значит, ты привез!

— Я привез. Но я увидел их на Мадагаскаре только позавчера!

— Значит, сами пролезли. Отложили яйца у тебя в чемодане, а теперь расползаются по городу.

— Но почему же непременно у меня? Я бы заметил! К тому же я всегда обрабатываю чемоданы инсектицидами…

— Никакая отрава тварей не берет, — сообщил Борис.

Только сейчас Лозовой с каким-то особенным отвращением заметил, что пол в квартире густо усыпан белым порошком — предположительно дустом.

* * *

— Жуки, друг мой, жуки! — редактор поучал Игоря уже минут десять. — О жуках все шумят уже неделю. Материал не сделал только ленивый. Стало быть, ты ленивый? Не хочешь работать на благо родного издания? Конечно, мы никого насильно не держим. Но сенсации — твоя тема. А жуки — настоящая сенсация!

Игорь поморщился.

— Валерий Иванович, какая сенсация? Если бы они съели кого-то — дело другое. А так — жуки и жуки. Сидят. Смотрят. Подумаешь, расплодились.

— Нет! Не подумаешь! — закричал редактор, вибрируя от негодования. — Люди их боятся! Наши читатели хотят знать, откуда они! Чего от них ожидать! Но наша газета хранит упорное молчание — как будто у нас жуков нет. А они — вон, сидят!

Пять голубоглазых жуков, сидя на рамках дипломов и почетных грамот, внимательно наблюдали за беснующимся Валерием Ивановичем и тихо шевелили усами.

— Ну и пусть сидят. По-моему, ничего особенного, — огрызнулся Игорь. — Не понимаю, из-за чего столько шума? Вас же мухи не раздражают?

— Меня? Мухи? Почему не раздражают? — удивился Валерий Иванович. — Правда, мухи злые по осени, а сейчас весна. Ты мне зубы не заговаривай!

— Ну вы же не пишете о мухах статьи? Даже осенью? — спросил Игорь. — Я, во всяком случае, не припоминаю.

— При чем тут мухи? Ты и вправду ничего не соображаешь? Или издеваешься?

— Я ищу подход к проблеме, — признался молодой журналист. — Может быть, сочинить историю о том, как эти жуки искусали неосторожных туристов? Нет, лучше о том, как домохозяйка упала в обморок от обонятельного шока, передавив десяток насекомых!

— Чушь. И главное, ложь. Нашей газете нужна достоверная информация. Понаблюдай за жуками. Собери информацию. Сходи в университет, в конце концов. На кафедру биологии.

— Нет там такой кафедры, — вздохнул Игорь. — Факультет биологический есть, а кафедры имеют узкую специализацию.

— Так узнай, какая кафедра есть! Чтобы жуками занималась.

— Не знаю. Может быть, энтомологии. А может, и нет такой кафедры.

— Так узнай!

— Хорошо. Узнаю. Только у здания биофака каждый день паркуется несколько автобусов с разных телеканалов. По-моему, биологам уже надоело купаться в лучах славы.

— Вряд ли, — усмехнулся редактор. — Пусть получают возмещение за прошедшие безрадостные годы — не припомню, чтобы новости из мира животных были так популярны. Как и сами биологи.

— Ладно. Я все выясню. И сделаю материал, — пообещал Игорь.  — Дайте мне пару дней. До четверга. Пятничный номер выйдет с хорошей статьей.

— Смотри, — пригрозил Валерий Иванович.

* * *

Жуки были повсюду. Они сидели на улицах, в домах, офисах, заводах — причем даже в горячих цехах. Похоже, им было все равно, где таращиться на людей и шевелить усиками.

Они редко собирались помногу в одном месте. Два, три, максимум — пять. Если куда-то сползалось больше, можно было наверняка сказать, что скоро они полетят искать другое пристанище. Да, жуки еще и летали, но делали это крайне неохотно — словно летать им было в тягость. Они просто сидели и смотрели на людей большими голубыми глазами.

Как размножаются жуки, никто не видел. Они не роились, не откладывали яиц. Они даже не питались: никто и никогда не видел, чтобы жук что-нибудь ел.

В целом жуки были безобидны. Они не кусались, не портили вещи и продукты, не ползали по людям. Но они присутствовали повсюду. В каждой комнате, в каждом доме, на каждой лестничной клетке, у лавочки в сквере, на колесе обозрения, в автомобиле, в чистом поле, в глухом лесу… Правда, в лесу их было меньше, чем в городе, — или они лучше прятались?

Единственной неприятной особенностью жуков был отвратительный запах, появлявшийся, если их давили. Впрочем, в такой ситуации трудно требовать хороших манер от кого бы то ни было.

Естественно, жуков пытались исследовать. Да только вскрыть насекомое не получалось. При попытке повредить хитиновый покров оно лопалось, растекалось, разлезалось вонючими ошметками — и выяснить внутреннее строение жука после этого было невозможно. Некоторые натуралисты считали, что у жуков высокое внутреннее давление. Другие, напротив, полагали, что при повреждении хитинового панциря жука раздавливает столбом воздуха.

Рентгеновские аппараты не были рассчитаны на жуков. С насекомыми прежде особо не церемонились: если надо было изучить внутреннее строение — просто разрезали. Томографы не давали нужного разрешения. А при попытке просветить жука мощным потоком света он разлетался на клочки точно так же, как если бы его давили.

Вездесущие жуки становились причиной многочисленных фобий и истерик. Большеглазый жук в каждой комнате, на каждом фонарном столбе — как-то чересчур, особенно для тех, кто не любит насекомых. К тому же происхождение, образ жизни, пищевая цепочка жуков оставались покрыты мраком тайны. Пожалуй, жуки были одними из самых загадочных существ на Земле.

Но неудобств насекомые доставляли мало. Даже под машины они попадали крайне редко, а такого, чтобы жук врезался в лобовое стекло, вообще не случалось. Раздавить жука случайно было почти невозможно: они деликатно отползали в самое укромное место и сидели там смирно, никому не мешая.

Многие говорили о космическом происхождении жуков. Но как они попали на Землю, да еще и в таком количестве, что им надо и в чем смысл их существования, никто сказать не мог. Да и зачем рассуждать о предназначении жуков, когда и цель жизни людей не слишком-то ясна?

* * *

Барашкин остервенело стучал по клавиатуре, когда в дверь позвонили. Коля вздрогнул, едва не опрокинул кружку с остывшим кофе и неохотно побрел открывать. На пороге стоял Игорь Смыков, давний приятель, которого Коля не видел несколько месяцев.

— Привет! Заходи.

— Спасибо. Как всегда, за компом? По свалкам перестал лазить?

Барашкин потупился. Подумаешь, по свалкам. Можно подумать, он там отбросы собирает. Поиск цветных металлов и запчастей — хобби. Программирование дает хорошие деньги, но не всегда. Нужно найти заказ, а это не так просто.

— Мне от тебя информация нужна, Коля, — сообщил Смыков. — Расскажешь мне кое-что? А я на тебя в газете сошлюсь. Хочешь, назову крутым хакером. Или суперпрограммистом.

— Хорошо, хоть не мегаблогером, — усмехнулся Барашкин. — Ну, расскажу, если знаю. Что тебе надо-то?

Игорь почесал подбородок, оглядывая захламленную комнату знакомого.

— Да понимаешь, какое дело… Мне редактор дал задание о жуках написать.

— О жуках? — протянул Коля. — Я-то здесь при чем? Что я, энтомолог? Или ты о вирусах?

— Каких вирусах?

— Компьютерных. Их иногда так называют: «жуки».

— Нет, я об этих, голубоглазых… Что-то у тебя их не вижу.

— Вон, на подоконнике два сидят. И еще два — на системном блоке. Я все боюсь, они внутрь пролезут и винчестер сожрут.

Игорь ошарашено уставился на приятеля.

— Ты серьезно? Они же вообще ничего не едят.

— Такого не бывает. Закон сохранения энергии действует всегда и везде. Так что я регулярно крышку с компа снимаю. Проверяю, не погрызли ли провода. Но пока все в порядке.

Смыков достал блокнот и приготовился записывать. Разговор обещал быть интересным. А Барашкин расхохотался:

— Ты что, повелся на такой элементарный развод? Что я, на психа похож?

Журналист едва удержался от того, чтобы сказать «да», и принужденно рассмеялся.

— Нет, конечно. Мне интересно, что о жуках говорят в Сети. Ходят ведь какие-то слухи. Предположения. А ты из форумов не вылезаешь.

— Почему, вылезаю иногда, — обиделся Коля. — Только слухов ходит столько, что всех и не перечислить. Но зачем тебе слухи, когда я могу сказать правду?

— Опять развод?

— Нет. Я много размышлял о жуках. Ты в курсе, что я первый их нашел?

— По-моему, они появились везде одновременно, — заметил журналист.

— Нет, я обнаружил их на несколько часов раньше, чем остальные. И знаешь, где они были?

— Откуда же мне знать?

Игорь решился и сбросил с кресла на пол несколько пыльных журналов. Осмотрел кресло на предмет наличия жуков, обнаружил одного, улепетывающего вслед за журналами на пол, подождал немного и сел.

— Так вот, они пожирали винчестер, — сообщил Барашкин. — Точнее, не пожирали, а изучали. Я разбирал компьютер и обнаружил их внутри.

Смыков профессиональным жестом расчехлил фотоаппарат, намереваясь снять «исторический» компьютер, но потом махнул рукой и обиженно пробормотал:

— Опять шутишь…

— Сейчас — нет! — воскликнул Коля. — Только компьютер был не этот. Я нашел его на свалке.

Игорь не сдержал смеха.

— А говоришь, со свалками завязал.

— Ничего подобного я не говорил. Они сидели на винчестере и пытались прочесть, что на нем записано. Снять с него информацию. Я понял это совсем недавно.

— То есть жуки умеют читать?

— Еще бы, — выдохнул Барашкин. — Они питаются информацией. Понимаешь? Живут за счет информации.

— Как?

— Да вот так. Информация, по большому счету, не что иное, как упорядоченная материя, упорядоченное излучение — словом, порядок почти в чистом виде. Знаешь, что такое энтропия?

— Ну, слышал. Она все время возрастает.

— Именно. И упорядоченное состояние в миллионы раз реже встречается, чем беспорядочное. А значит, в миллионы раз ценнее. Таким образом, в каждом байте информации заложена огромная энергия. Жуки, по всей видимости, умеют ее преобразовывать.

— Кхм... То есть как?

— Да вот так. Они получают информацию, добывают из нее энергию и используют для собственных нужд: летают, ползают, шевелят усиками. Поэтому они и сидят около телевизоров, компьютеров, радиоприемников, на окнах. Стараются получать больше информации.

Игорь вспомнил жуков, которых он видел за последнюю неделю. Что было главным в их поведении? То, что они смотрели. Наблюдали за всем, что происходит. Прислушивались к передачам по радио. Таращились на телевизор.

— Жуки питаются информацией. Однако… — раздумчиво проговорил Игорь. — Откуда же они появились?

— На этот вопрос ответить не могу, — спокойно ответил Барашкин. — Может, прилетели из космоса. Появились в результате какого-то эксперимента. Или сами есть информация в чистом виде. Возможно, информация копилась, копилась на земле — и начала кристаллизовываться, выпадать в осадок — словом, овеществляться. Превратилась в этих жуков. Почему нет? А может быть, они как компьютерный вирус. Размножаются делением, переписывают друг друга в информационных полях. Но это даже не важно. То, что они питаются информацией, подтверждается еще одним наблюдением. А точнее, ненаблюдением. Ведь никто не видел, как размножаются жуки! Как они устроены.

— Ну да. И что ты хочешь этим сказать?

— Все очень просто. Для того чтобы жуки размножились, чтобы их стало больше, нужно, чтобы информации стало больше. Так?

— Наверное.

— А если ты видишь, как они размножаются — ну, скажем, делятся, — ты получаешь информацию. Правильно?

— Разумеется.

— Стало быть, информации становится меньше. Ты отбираешь ее у жуков! — торжественно заявил Коля. — Как же их может стать больше, если информации стало меньше? Значит, размножаться они могут только тогда, когда этого никто не видит. Не говоря уж о том, что сведения об их внутреннем строении они тоже вынуждены отдать, если их начинают вскрывать. А они созданы из информации. Отдай ее — и ничего нет. Поэтому остается только запах. Вонь от пропавшей информации. Тебе ли, журналисту, этого не знать?

— Ничего себе, — прошептал Смыков, снова расчехляя фотоаппарат. — Дай-ка я тебя сфотографирую, герой моего романа. Нет, причесываться не надо, — лучше, чтобы у тебя был слегка безумный вид. Материал на первой полосе, Коля, тебе гарантирован…

* * *

Новый знакомый Светы был совсем не похож на ее прежних парней. Пусть и старше лет на десять, зато симпатичный, обеспеченный, уверенный в себе — словом, настоящий мужчина. Хотя увлечение у него было, конечно, так себе. Жуки, бабочки, мелкие тропические зверушки. Даже на день рождения Леонид подарил Свете бабочку под стеклом. Подругам невзначай обронил, что она стоит несколько тысяч долларов. Кто знает, может, и стоит.

Да и ухаживал Леонид красиво. Они ходили в ночные клубы, рестораны, ездили на выставки, а не бродили по паркам с порцией мороженого да баночкой консервированного коктейля.

Вернувшись из очередной командировки — загоревший, с порезанными об острую траву руками — Леонид купил новую машину и сразу повез Свету кататься. Долго мчались по шоссе и проселочным дорогам и, наконец, остановились на красивой полянке рядом с лесным озером.

— Красота, — выдохнул Леонид, помогая подруге выйти из машины. — Тебе здесь нравится?

— Да, хорошо… Только немного неуютно.

— Почему?

— Сама не знаю, — Света задумалась. — Может быть, все дело в жуках?

— В каких жуках? — глаза Леонида зажглись профессиональным интересом.

— Ну, в тех самых…

— А, — улыбнулся Леонид. — Да, жуки — это жуки. Я ведь нашел их на Мадагаскаре два года назад. Думал, сделал открытие. А оказалось, они заполонили весь мир. Сразу. Так что тебя смущает в жуках, любимая?

— То, что здесь их нет. Я к ним привыкла. Говорят, если жуков нет — значит, место нехорошее.

— Нет, значит, в этом месте ничего не происходит, — задумчиво проговорил Леонид. — Ты ведь знаешь, что жуки наблюдают за нами? И питаются информацией?

— Слышала. Мне кажется, сказки. Да и вообще, ни один жук еще никому ничего не рассказал. Так что пусть смотрят, если они и вправду за нами наблюдают. Есть вещи и похуже.

Света прижалась к Леониду покрепче. Он был большой и сильный, и с ним всегда было хорошо и интересно.

— В какой-то мере ты права. Нас подслушивают, когда мы говорим по телефону, читают наши сообщения в интернете, наблюдают за нами на улице и дома, с помощью камер слежения и со спутников. А тут — молчаливые голубоглазые жуки. Кому они могут помешать?

— Первый раз я сильно испугалась, когда увидела такую козявку.

— Многие были в шоке, — согласился Леонид. — А теперь привыкли. И даже не могут представить себе жизнь без жуков. Хотя иногда мне кажется, что они крадут нашу память. Ведь если жуки живут за счет информации, значит, они ее поглощают? А если поглощают, то забирают у нас?

— Не знаю…

Света прижалась к Леониду покрепче. Он был большой и сильный, и с ним всегда было хорошо и интересно.

— А на этой полянке даже жуков нет. Значит, они не смогут украсть у нас ничего, — сказал Леонид. — Здорово, Света? Только ты и я.

— Так не бывает, — улыбнулась девушка.

— Наверное. И хотя бы одна пара голубых глаз следит за нами из-под листвы. Но разве я не могу немного помечтать?

© Е. Гаркушев, 2008

Комментарии к статье
Для написания комментария к статье необходимо зарегистрироваться и авторизоваться на форуме, после чего - перейти на сайт
Nabra
№ 1
20.06.2015, 23:47
Мало знакома с физикой информации, но, по-моему, в рассуждениях Барашкина есть серьезная прореха. Если каждая данная, которую люди узнают о жуках, чревата для них потерей огромного количества энергии, почему они вообще показались людям? Они выдали информацию о своем существовании, внешнем виде, да еще и каждый раз выдают информацию о своем местоположении. Вряд-ли это им выгодно. И почему они настолько неохотно это самое местоположение меняют... Сдается мне, все на самом деле намного сложнее...
РАССЫЛКА
Новости МФ
Подписаться
Статьи МФ
Подписаться
Новый номер
В ПРОДАЖЕ С
24 ноября 2015
ноябрь октябрь
МФ Опрос
[последний опрос] Что вы делаете на этом старом сайте?
наши издания

Mobi.ru - экспертный сайт о цифровой технике
www.Mobi.ru

Сайт журнала «Мир фантастики» — крупнейшего периодического издания в России, посвященного фэнтези и фантастике во всех проявлениях.

© 1997-2013 ООО «Игромедиа».
Воспроизведение материалов с данного сайта возможно с разрешения редакции Сайт оптимизирован под разрешение 1024х768.
Поиск Войти Зарегистрироваться